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Comment fonctionne un arbre solaire ?

Contrairement aux panneaux solaires classiques qui sont conçus pour se fondre dans l’environnement, les arbres solaires sont conçus pour être vus, ce qui permet de sensibiliser le public à la technologie solaire et à son potentiel pour réduire notre dépendance aux combustibles fossiles.

Que sont les arbres solaires ?

Les arbres solaires sont une façon innovante et attrayante d’intégrer des panneaux solaires dans le paysage urbain. Ils utilisent des panneaux photovoltaïques pour convertir la lumière du soleil en énergie électrique. Leur nom vient de leur apparence: de nombreux arbres solaires présentent une structure ramifiée rappelant un arbre, avec des panneaux photovoltaïques disposés le long des branches.

Les arbres solaires sont souvent utilisés pour promouvoir les initiatives en matière de durabilité et d’énergie renouvelable, ainsi que pour fournir de l’ombre et améliorer l’esthétique d’une ville ou d’un village. Ils ne sont généralement pas utilisés comme source d’énergie primaire pour une propriété. Ils complètent plutôt les systèmes solaires sur les toits ou d’autres mesures de construction écologique, symbolisant ces investissements plus importants et leurs avantages pour l’environnement.

Comment fonctionnent les arbres solaires ?

Déjà inspirés par la botanique, les panneaux solaires classiques imitent les plantes photosynthétiques dans leur conversion de la lumière du soleil en énergie utilisable. Les panneaux solaires utilisent des cellules photovoltaïques pour absorber la lumière du soleil et la convertir en électricité par un processus connu sous le nom d’effet photoélectrique, dans lequel les particules de lumière (photons) sont absorbées par des matériaux semi-conducteurs tels que le silicium afin de libérer les électrons qui ont été liés aux atomes du matériau.

Les arbres solaires fonctionnent sur un principe similaire, mais grâce à leur conception unique, ils sont beaucoup plus efficaces pour capter la lumière du soleil. Grâce à une technique appelée phyllataxie en spirale, les arbres solaires orientent leurs panneaux en spirale, ce qui leur permet de capter la lumière du soleil sous tous les angles. Ses rotations calculées permettent même aux panneaux solaires les plus bas de recevoir suffisamment de lumière solaire pour produire de l’électricité.

Les avantages des arbres solaires par rapport aux panneaux solaires classiques ?

Avant tout, il est important de rappeler que les arbres solaires ne cherchent pas à remplacer les panneaux solaires traditionnels – les deux technologies ont des objectifs différents et ont leur place dans un paysage énergétique durable. Cependant, les arbres solaires présentent des avantages uniques qui en font une option intéressante dans certaines situations :

Faible empreinte: Dans les paysages urbains surpeuplés où les terrains sont rares, les arbres solaires occupent un espace minimal et peuvent être placés presque n’importe où, alors que les panneaux solaires traditionnels nécessitent de grandes surfaces ouvertes comme des toits ou des champs.

Esthétique: Bien que l’apparence des panneaux solaires en toiture se soit améliorée au fil des ans, ils constituent rarement un ajout attrayant à un bâtiment. Les arbres solaires, en revanche, peuvent devenir des points de repère et des attractions touristiques à part entière. Ils améliorent l’aspect et la convivialité des espaces publics, attirent l’attention sur les initiatives écologiques tout en fournissant des services fonctionnels tels que des stations de recharge pour appareils électroniques ou des lampadaires. 

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